Esteu aquí

Reportatge

BioRegio com passen les vacances estiu 2018

Com passen les vacances els professionals de la BioRegió?

La calor ha arribat amb força, i molts professionals compten ja els dies que falten per canviar la bata del laboratori o la corbata pel banyador. Investigadors i emprenedors de la BioRegió de Catalunya ens expliquen els seus plans per a aquestes vacances d’estiu: des dels més exòtics fins als que seguiran en actiu tot l’agost.

05.07.2018

José Manuel Soria (IIB Sant Pau): Ciència i alta muntanya

Jose Manuel Soria IIB Sant Pau Everest Sherpa 2017José Manuel Soria, Director de la Unitat de Genòmica de Malalties Complexes de l’Institut de Recerca de l'Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, és un gran aficionat a l’alpinisme. Si durant l’any es conforma amb sortides pels Pirineus o els Alps, en els darrers estius ha fet tres expedicions a l’Himàlaia. La de l’any passat va tenir una gran repercussió mediática, ja que va acompanyar l’alpinista Ferran Latorre al seu darrer ‘vuitmil’, l’Everest, i va muntar un projecte científic en el qual continua treballant actualment: el projecte Sherpa Everest 2017, que estudia com varia l’expressió del genoma davant l’altitud i la manca d’oxigen.

Per fer-lo, Soria  i altres dos científics de Sant Pau i Can Ruti es van instal·lar al campament base de l’Everest, on es va fer la foto que acompanya aquestes línies. Hi van recollir mostres d’alpinistes i xerpes, les van congelar amb el gel del glaciar (a la zona només hi ha electricitat unes hores al dia) i les van baixar en helicòpter a Katmandú, des d’on van arribar a Barcelona en avió. “Aconseguir tot aquest procés va ser una aventura que em va deixar nits senceres sense dormir –reconeix-. Ara el nostre objectiu és identificar mecanismes pels quals persones sanes s’adapten a l’altitud i identificar com estan afectats aquests mecanismes en pacients respiratoris, per trobar aplicacions biomèdiques”. El seu equip treballa actualment en l’anàlisi d’aquestes dades, que preveuen presentar a la tardor. Entretant, Soria es conformarà aquest estiu amb una aventura més modesta: un trekking en família per Islàndia.

 

Xavier Muñoz (Vall d'Hebron): Passió pels cims

Xavier Muñoz, membre del servei i del grup de pneumologia de Vall d’Hebron, és un altre gran aficionat a la muntanya. L’origen d’aquesta passió? “Probablement ha estat el fet de ser fill de Ribes de Freser –reconeix-. Des de petit ja sortia amb ela pares i els avis a la muntanya a buscar bolets i a la adolescència vaig començar a  fer pics, a fer bicicleta de muntanya i a fer tant esqui de pista com esqui de muntanya”.

Aquesta afició va condicionar fins i tot la seva elecció de l’especialitat un cop aprovat el MIR: pneumologia. “La fisiologia adaptacional a l’alta muntanya és un aspecte que sempre m’ha interessat molt, i des del 2004 aproximadament intento fer pics que passin de 4000 metres, per tal de fer determinacions fisiològiques a tots els amic amb els que anem a fer aquestes muntanyes. Una de les meves il·lusions seria poder fer recerca en aquest camp –confessa-, però de moment, tot i que he escrit capítols de libres, he presentat comunicacions a congressos i he publicat algun article, el que estic fent es a tall de hobby”.

Un hobby que li ha portat a fer 137 pics de més de 3000 metres al Pirineu, 16 pics de fins a 4000 metres als Alps -entre ells el Mont Blanc- i els pics més alts de l’Equador, Perú, Costa Rica, Grècia, Marroc, Turquia o Iran, així com una travessa de 12 dies des del camp Nord fins al camp Este de l’Everest.

 

Daniel Massó (VHIO): Orangutans a Borneo

Daniel Massó  és investigador postdoctoral al grup de Modelització de Teràpies Anti-tumorals en Ratolí del VHIO, liderat per Laura Soucek. Si durant tot l’any viu envoltat de rosegadors, els animals també l’acompanyaran aquest estiu: amb uns amics anirà a Malàisia i visitarà l’illa de Borneo per veure orangutans, primer en llibertat al llarg del riu Kinabatangan i després en un centre de rehabilitació animal.

El seu full de ruta també inclou fer submarinisme a la petita illa de Sipadan, on només accepten 120 bussejadors al dia. “Des de ben petit he viatjat per tot el món, cada any a un lloc més llunyà”, explica aquest investigador actualment especialitzat en metàstasi de càncer de mama. Entre les seves darreres destinacions figuren Senegal i Etiòpia, on està feta la foto que acompanya aquestes línies.

 

Cristian Pascual (Mediktor): 30 anys de fidelitat a Formentera

Cristian Pascual, Cofundador i CEO de Mediktor, porta 30 anys sent fidel a Formentera en les seves vacances d’estiu. Va descobrir la illa gràcies al seu amic Oscar García-Esquirol, actualment el seu soci a Mediktor. “Des de llavors n’estic enamorat: és un paradís i per mi no hi ha un lloc millor per passar l'estiu”.

Des de fa 12 anys Cristian s’allotja a la casa que hi van comprar els seus pares, el que li estalvia preocupar-se per les limitacions d’allotjament de la illa. I és que en 30 anys, Formentera ha canviat molt “Ha perdut part de l'esperit hippy i desenfadat, però ha guanyat en qualitat en molts serveis. El popular anunci de cervesa fer mal perquè va fer que molta gent descobrís la illa, però afortunadament l'aforament Hoteler és limitat i fins i tot a l’agost encara pots trobar una platja i estar sol: Simplement has de saber on anar”.

El seu dia a dia a la illa és molt tranquil. “La principal preocupació del dia es triar la platja on anirem: la majoria de vegades simplement mirem el vent i triem mar amb onades o en calma –assegura-. Jo no puc estar quiet a la platja: sortim a navegar en catamarà, fem snorkeling, juguem a pales... A la tarda passegem, tornem a la platja o visitem amics, i al final del dia surto en bici amb el meu fill a descobrir racons i cremar ‘mojitos’. No miro l'hora, no sé quin dia és: estem de vacances!”.

 

Daniel Pérez (IrsiCaixa): De la tesi al Camí de Santiago

Camino Santiago Dani Perez irsicaixa

Diuen que el Camí de Santiago enganxa. Li podeu preguntar al Daniel Pérez Zsolt, investigador predoctoral al grup de Retrovirologia i Estudis Clínics d’IrsiCaixa, que enguany farà de pelegrí per tercer cop.

“Fa 4 anys vaig fer el camí per primer cop, sol des de Roncesvalles. Acabava de fer un màster, l’experiència no havia estat bona, dubtava si fer el doctorat i vaig pensar que el camí em permetria tenir temps per pensar”, recorda. El resultat: va decidir fer la tesi, que ara està finalitzant.  “El camí em va aportar un canvi de mentalitat total –reconeix-: ara el recomano a tothom”. L’any passat va repetir l’experiència amb un amic, cobrint només l’etapa prèvia a Roncesvalles, que molts companys de ruta li havien recomanat. “Enguany tornaré a fer-lo sol, aquest cop l’etapa final des d’Astorga –explica-. Amb el final de la tesi està sent un any intens i em servirà per desconnectar”.

 

Ray G. Butler (Butler Scientifics): Pagesia a Menorca

Ray Butler Scientifics MenorcaRay G. Butler, Fundador i CEO de Butler Scientifics, viu a Barcelona però va néixer a Lanzarote i cada estiu tria una altra illa per a les seves vacances: Menorca. Concretament el petit poble de Sant Climent, on viu la millor amiga de la seva dona i la seva família. “Fa 12 anys vaig tenir la sort de conèixer part d’aquella família i conviure amb ells durant molts estius –recorda emocionat-. Ignasi i Montse, els pares de la nostra amiga, tenien un dels horts més bonics del poble, que un conegut els havia prestat amb el benefici d’aprofitar la collita, a canvi de cuidar-lo. Allà vaig conèixer un meravellós lloc de relaxació, conversa, ocells i també feina dura ajudant l’Ignasi”.

La parella de pagesos cuidava de l’hort durant el dia, i Ray i la seva dona hi donaven un cop de mà un parell d’hores al vespre (tots quatre, en la foto que acompanya aquestes línies). “Durant anys vaig utilitzar aquell hort per aprendre les tècniques de cura i creixement de les patates, maduixes, melons, síndries, mongetes, tomàquets…Sentir que ajudes la natura a produir és espectacular. Gaudir de les converses a la caiguda del sol i alimentar-te d’allò que tu mateix has conreat no té preu”. Ray assegura que aquests estius han impactat en la seva experiència emprenedora. “Veure l’Ignasi amb més de 70 anys dedicar tanta energia a l’hort, amb tanta fe i persistència, treballar al seu costat i aprendre quelcom nou cada dia era un orgull per a mi: uns valors que també encaixen en la meva concepció de startup”. L’Ignasi ja no hi és, però Ray continua acudint cada any a la seva cita amb Sant Climent.

 

Rafael Maldonado (UPF): Submarinisme a les Maldives

Rafael Maldonado, Cap del Laboratori de Neurofarmacologia de la Universitat Pompeu Fabra, té uns plans força exòtics per a aquest estiu: fer submarinisme a l’atol Rasdhoo, una de les meques d’aquest esport a les illes Maldives, al nord de l’Oceà Índic.

“El submarinisme em permet evadir-me de tot i descobrir un món fins ara desconegut per a mi –destaca Maldonado-. Fa 10 anys que em vaig iniciar en aquest esport, però malauradament només el puc practicar durant les vacances d’estiu. Si tingués més temps m’encantaria practicar-lo més sovint!”. Fins ara, Maldonado ha bussejat a algunes de les costes més cotitzades pels practicants d’aquest esport. "El lloc que més m’ha agradat? La costa oest d’Austràlia”. Allà es va fer la foto (Rafael hi apareix a l'extrem inferior dreta) que acompanya aquestes línies.

 

Grégory Operto (BBRC): Natura en furgoneta 

Lluny de la ciutat, de les presses, del rellotge. Allà és on vol anar aquest estiu en Grégory Operto, investigador del grup de Recerca en Neuroimatge del Barcelonaβeta Brain Research Center, que passa les vacances fent rutes en solitari en furgoneta.

“He viscut molts anys a París, on la gent sempre va darrere del rellotge, sense temps -explica-. Aquí a Barcelona no és ben bé igual però, almenys en el meu cas, també passo moltes hores endinsat en el nostre projecte de recerca i les setmanes se’m passen volant”. Per això, quan arriba el cap de setmana i l’estiu agafa la seva furgoneta i marxa cap a la muntanya “a reconnectar amb la senzillesa, la natura i la llibertat”. El que més li agrada de la natura és que li permet, diu, “tornar a escoltar” el seu cos: dorm, menja, corre, llegeix, pinta o toca la guitarra quan li ve de gust, i no quan li marca el rellotge.

La seva propera aventura començarà en solitari als Pirineus. Després? “Improvisaré, tal com vaig fer en un dels estius que recordo amb més emoció: vaig anar amb la furgo fins al Cap Nord de Noruega!”.

 

Treballar, pla alternatiu obligat per a molts altres

No tots els professionals de la BioRegió tenen aquest estiu plans tan exòtics com els que il·lustren aquest article: treballar a l’agost és la perspectiva obligada per a molts altres. 

“Nosaltres ens passarem tot l’estiu fent feina…Estem a l’esprint final i ara mateix no podem fer una altra cosa!”, reconeix Salva Gutiérrez, CEO de MJN Neuroserveis: l’empresa porta un 2018 decisiu amb un assaig clínic i l’inici de la comercialització de les primeres unitats del seu dispositiu no intrusiu per a la predicció i alerta d’atacs epilèptics. Tampoc farà maletes Judit Cubedo, Cofundadora i CEO de GlyCardial: “No tenim cap pla per a aquestes vacances perquè tenim massa feina com fer poder fer un descans de veritat”, desvela. També seguirà en actiu Jesús Purroy, Fundador d’Àvida Biotech: “Em passaré l'estiu preparant sol·licituds de projectes i contactant inversors potencials”.