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B·Debate acoge el nacimiento de la agricultura personalizada

Científicos internacionales debaten en Barcelona cómo predecir los tipos y la genética de los patógenos que afectarán a las cosechas

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27.08.2018

Predecir los tipos de enfermedades que afectarán a las cosechas para escoger aquellas variedades de cultivos que se verán menos afectados por los nuevos patógenos: este es el objetivo de la agricultura personalizada. B·Debate, una iniciativa de Biocat y la Obra Social “la Caixa”, acoge el 3 y 4 de septiembre el nacimiento de esta nueva disciplina científica en un encuentro liderado por el Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) y celebrado en CosmoCaixa.

El programa de B·Debate “When development meets stress: Understanding developmental reprogramming upon pathogenesis in plants” (Cuando el desarrollo coincide con el estrés: entender la reprogramación del desarrollo sobre la patogenia en las plantas) está disponible en la web de B·Debate.  

Los investigadores trabajan para reconocer los mecanismos de defensa presentes de manera natural en las plantas y a entender cómo están determinados por un perfil genético concreto. Combinando esta información con el perfil genético de los enemigos que han tenido a lo largo de la evolución, los investigadores esperan encontrar variedades de cultivos resistentes a las futuras plagas.

Además, este nuevo conocimiento puede contribuir a crear nuevas variedades de vegetales a la carta para evitar patógenos, entre otros. Por ejemplo, si las herramientas de predicción se avanzan al tipo de agente infeccioso que aparecerá y a la cantidad de precipitaciones de esa temporada los científicos podrán diseñar una nueva variedad de planta que resista a estos prejuicios.

Algunas de las plantas que se pueden beneficiar más rápidamente de estos avances son las tomateras, el trigo, el maíz, la lechuga y otros productos vegetales muy presentes en nuestra dieta.

 

Agricultura más respetuosa con el medio ambiente

Aparte de desarrollar estrategias preventivas para la salud de las plantas, estas nuevas tecnologías también supondrán un impulso para una agricultura más limpia y eficiente, y por lo tanto también más ecológica. Los avances en este campo de investigación permitirán reducir de forma considerable el uso de pesticidas y otros químicos que ahora tienen un alto coste para el medio ambiente. “No hay nada más inocuo que no tener que tratar”, subraya Ignacio Rubio-Somoza, colíder de esta edición e investigador del CRAG.

Este nuevo campo de investigación nace, en buena parte, gracias a la democratización de los métodos de secuenciación genómica. Los investigadores recuperan ADN antiguo de colecciones, herbarios, herramientas encontradas en los yacimientos y otras fuentes de donde extraer material genético de nuestros antepasados para escribir la historia evolutiva de los patógenos y las plantas, y así ver cómo han cambiado a lo largo de los últimos siglos. “Los patógenos podrían ser cíclicos y podrían repetirse a en la historia –dice Rubio-Somoza–. Recuperar material genético antiguo es como abrir una tumba”.

Entre los científicos que participarán en esta edición de B·Debate figuran, entre otros, Hernan Burbano, investigador del Instituto Max Planck (Alemania), donde investiga ADN antiguo para trazar la historia evolutiva de las especies; Clara Sanchez-Rodriguez, profesora de biología de plantas en la Universidad ETH de Zúrich (Suiza), experta en inmunidad innata de las especies vegetales y la resistencia a patógenos; y Detlef Weigel, Director del departamento de biología molecular del Instituto Max Planck de Biología del Desarrollo.

 

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