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DESTACAMOS: La BioRegión sigue luchando contra la Covid-19, las farmacéuticas catalanas disparan beneficios el primer trimestre y se anuncian nuevas operaciones de inversión

Los avances en la investigación de la Covid-19 siguen siendo los protagonistas el mes de mayo

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26.05.2020

La pandemia del coronavirus sigue siendo protagonista este mes de mayo. Los centros de investigación y hospitales de Cataluña siguen trabajando con mucha intensidad para encontrar curas, vacunas o métodos de pronóstico y prevención de la enfermedad. Repasamos cómo están enfocando las diferentes estrategias y cómo van evolucionando las investigaciones.

 

Coronavirus y Covid-19: principales titulares del mes

Este mes el Departamento de Salud de la Generalitat ha anunciado que impulsará varios estudios para elaborar el mapa de inmunidad de la población, incluyendo los 170.000 profesionales sanitarios de toda Cataluña. El primer estudio de prevalencia de la infección en sanitarios de España, realizado sobre profesionales del Hospital Clínic, ha visto un porcentaje de prevalencia más bajo de lo esperado.

EIT Health también ha anunciado que apoyará proyectos del Clínic y Sant Joan de Déu contra la Covid-19. El Clínic, a la vez, ha impulsado la campaña solidaria "#Por un abrazo" para frenar la enfermedad, y Vall d'Hebron ha recibido 40.000 € de la Fundación Air Liquide para investigar la capacidad del SARS-CoV-2 de producir fibrosis pulmonar.

Estudios preliminares del consorcio formado por IrsiCaixa, el Centro de Investigación en Sanidad Animal (CReSA) del Instituto de Investigación y Tecnologías Agroalimentarias (IRTA) y el Barcelona Supercomputing Center (BSC), con el apoyo de la farmacéutica Grifols, han sugerido que no todas las personas positivas en el test de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 están inmunizadas contra el virus. La UdL, el IRBLleida y el HUAV, por otro lado, han iniciado un estudio de investigación para evaluar la eficacia del tratamiento con cloroquina contra la Covid-19. Un estudio del IDIAPJGol ha encontrado que sufrir una enfermedad cardiaca o respiratoria crónica se asocia a una mayor incidencia de Covid-19 en adultos. Además, han anunciado que el estudio que quiere reducir la capacidad de transmisión del coronavirus, liderado por Oriol Mitjà y Bonaventura Clotet, ya tiene los resultados, y estos serán publicados los próximos días.

Investigadores de varios países han descubierto que el antiviral remdesivir es eficaz contra la Covid-19 sobre todo si se administra antes de que los pacientes requieran ventilación mecánica. El Hospital Germans Trias ha coordinado el estudio en el Estado, donde han participado 28 del total de 1063 personas. Radiólogos del Hospital Universitario de Bellvitge han elaborado uno de los estudios más amplios sobre el papel de la neuroimagen en las afectaciones neurológicas detectadas en algunos de los pacientes infectados por Covid-19, tales como cefaleas, convulsiones o ictus. Además, investigadores de diversos ámbitos del programa Beatriu de Pinós han anunciado que contribuirán con su investigación a aportar soluciones para la emergencia sanitaria de la Covid-19. El Hospital Vall d'Hebron, a su vez, ha realizado con éxito el primer trasplante de corazón a una superviviente de Covid-19 que sufría una cardiopatía congénita.

En cuanto a las empresas catalanas, Capital Cell ha organizado una ronda de 760.000 € a Sampling Solutions para tests de la Covid-19. Grifols ha desarrollado un test molecular de muy alta sensibilidad para la Covid-19 y distribuirá 1,5 millones por todo el país. La compañía catalana también ha cedido a Andorra dos máquinas para el diagnóstico de la Covid-19.

Gebro Pharma ha pasado en dos meses del estudio del lupus y la artritis reumatoide al estudio del coronavirus, con una nueva formulación de la hidroxicloroquina. Oryzon Genomics ha anunciado la inclusión del primer paciente en el estudio ESCAPE: un ensayo clínico de Fase II con vafidemstat en enfermos graves de Covid-19. Reig Jofre se ha disparado en bolsa en probar un complemento alimenticio frente a la Covid-19. Además, Sequentia Biotech ha ampliado las funcionalidades de su programario GAIA 2.0 de análisis de microbioma para apoyar a los investigadores que trabajen en proyectos de investigación del SARS-CoV-2.

En el mundo de la digitalización, Ecoceutics, una consultoría tecnológica para farmacias creada en 2005 en Barcelona, ​​ha iniciado el reto de adaptar digitalmente el sector al coronavirus. La app Mediktor ha comenzado a utilizar IA para medir los síntomas de la Covid-19. Investigadores de la UPC han creado una app para monitorizar las salidas con niños en tiempos de confinamiento. AI.JUST también ha aplicado la IA para conseguir un desconfinamiento seguro: la aplicación detecta el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la temperatura corporal. Y el IRB Barcelona, a su vez, ha iniciado una colaboración con Amazon para desarrollar una herramienta computacional que acelere la búsqueda de fármacos contra la Covid-19.

 

Otros apuntes de investigación a parte de la Covid-19

Pero el mes de mayo no solo nos trae novedades en la investigación de la Covid-19. La BioRegión sigue investigando en muchos ámbitos diferentes y a continuación resumimos los resultados.

Comenzamos con una buena noticia: la recaudación final de La Marató de TV3 de 2019, destinada a enfermedades minoritarias, ha sido de 14.053.915 de euros: el segundo marcador más alto de la historia (por detrás de los más de 15 millones que se recaudaron el año pasado para investigar contra el cáncer). Como no podía ser de otro modo, la edición de 2020 irá destinada a la Covid-19.

El IRB Barcelona ha iniciado la coordinación de NEUBIAS, una red para ampliar el conocimiento en el campo del análisis de imagen en biología que ha tenido muchas solicitudes de participación. Además, su laboratorio de cáncer colorrectal ha identificado la síntesis de proteínas como propiedad clave para la potencialidad regeneradora de las células de cáncer de colon. Siguiendo con cáncer, en el IDIBELL han identificado una nueva diana para tratar el cáncer de ovario a través de su metabolismo. Un estudio internacional en el que ha participado el VHIO ha descubierto que la inmunoterapia combinada con quimioterapia es efectiva contra el cáncer de páncreas. Y Manel Esteller, director del Instituto de Investigación Contra la Leucemia Josep Carreras, ha realizado el primer estudio epigenético de cáncer tridimensional.

El IRBLleida se ha incorporado a la red europea de excelencia EATRIS, que da acceso a instalaciones tecnológicas y proyectos líderes en Europa. En la Universidad Rovira i Virgili (URV) han identificado la "huella metabólica" de la dieta mediterránea que permite prever la aparición de enfermedades cardiovasculares. Un estudio de la misma universidad y la Escuela de Medicina de Harvard ha identificado el mecanismo que hace que comer pescado reduzca el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Y también la URV, junto con el IISPV y el CIBERDEM, ha descubierto que la inflamación crónica de los enfermos de Crohn provoca cambios epigenéticos en las células madre de la grasa. Sin movernos de Tarragona, dos estudios del grupo de investigación del Hospital Universitario Institut Pere Mata han descubierto que las personas con esquizofrenia sufren alteraciones en el metabolismo energético y el ADN mitocondrial que afectan a otros órganos del cuerpo además del cerebro, ya que con frecuencia presentan fatiga, diabetes, convulsiones o estreñimiento.

Un proyecto del IGTP ha desarrollado un test rápido, barato y efectivo para monitorizar el grado de fibrosis del riñón trasplantado. Un estudio del ISGlobal ha demostrado que el calor agrava las enfermedades pulmonares.

En cuanto a nombres propios, este mes de mayo el IDIAPJGol ha nombrado al doctor Josep Basora nuevo director, en sustitución de Concepció Violan.

 

Novedades en las empresas biofarmacéuticas

En temas de inversión, Inveready ha sido noticia en los medios ya que COFIDES participa en su fondo de venture debt, cerrado con 50M€. Accure Therapeutics, la nueva empresa de desarrollo de fármacos del sistema nervioso central resultado de la fusión de Bionure y Iproteos - al frente de la cual está Teresa Tarragó -, ha arrancado con una primera ronda de financiación de 7,6 M € liderada por Alta Life Sciences y el CDTI. El Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS ha fundado Gyala Therapeutics, una nueva spinoff centrada en desarrollar nuevas terapias de CAR-T para el tratamiento de enfermedades hematológicas malignas. Para financiar el proyecto, la compañía ha obtenido 1,5M € de Invivo Ventures. 

Genesis Biomed también ha elevado su fondo hasta 2,5 M€, medio millón de euros más que la cantidad levantada inicialmente. Droplite ha abierto una ronda de 600.000 € para acelerar la fabricación de su dispositivo de diagnóstico en tiempo real. Zecardio, a su vez, ha cerrado una ronda de 800.000 euros a través de una campaña de crowdfunding en Capital Cell para impulsar tres líneas de investigación en medicina cardiovascular. Además, el venture builder BHV Partners ha entrado en dos startups y ha firmado un contrato con Reig Jofre.

Buenas noticias para la compañía catalana Werfen, que ha ganado 182 millones y ha crecido un 6% gracias a su negocio de diagnóstico médico. Almirall también ha disparado más de un 60% su beneficio en el primer trimestre gracias al acaparamiento de fármacos previo al confinamiento. Rovi ha duplicado su beneficio en el primer trimestre y revisa su propuesta de dividendos. Asimismo, Oryzon Genomics ha reducido hasta 1,1 M de euros sus pérdidas hasta marzo. Ferrer ha reducido la deuda un 30% y ha facturado 670 millones, y Grifols este mes también se ha disparado y se ha posicionado como segunda empresa catalana en beneficios.

En fusiones y adquisiciones, Dara Pharma ha comprado Cool Vacuum, dedicada a producir liofilizadores industriales y de laboratorio, con la idea de reforzar su capacidad de fabricación de maquinaria para vacunas. Y en cuanto a la internacionalización, el gigante de la telemedicina Teladoc-Health ha elegido Barcelona como sede de su negocio internacional fuera de EEUU, nombrando Carlos Nueno como presidente del negocio.

Y las empresas catalanas continúan avanzando en sus desarrollos: MJN Neuroserveis ha obtenido el sello CE de dispositivo médico para su solución de ayuda a personas con epilepsia. Neuroelectrics ha recibido la aprobación de la FDA para realizar un ensayo clínico de terapia de estimulación cerebral en casa mediante telemedicina para pacientes con depresión. Y Minoryx, a su vez, ha dosificado el primer paciente pediátrico con leriglitazona para tratar la cALD en el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.

ADmit Therapeutics ha recibido una inversión de 497.652 $ del Alzheimer's Drug Discovery Foundation para desarrollar su test de diagnóstico precoz de la enfermedad de Alzheimer en muestras de sangre.

Acabamos con el Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), que ha firmado un convenio con la Fundación Joan Ribas Araquistain para impulsar proyectos de investigación en el ámbito de la salud y las energías renovables. El BIST también ha unido fuerzas con la Universidad Internacional de Cataluña (UIC Barcelona) para incorporar a seis investigadores en los ámbitos de la salud y el medio ambiente a través del programa FBA Fellows de la Fundación Bosch Aymerich.