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Nota de prensa

Primeros ensayos clínicos de neuroregeneración en humanos para tratar lesiones de médula espinal

Los experimentos en modelos animales permiten recuperar funcionalidades perdidas después de una lesión neurológica en estos

Los resultados preliminares de los ensayos clínicos con células madre neuronales muestran el incremento de sensibilidad en los pacientes tratados

La primera de las dos jornadas del B·Debate "Neuroregeneration: Is It the common frontier for Bioengineering, Neuroscience, Robotics and Neurorehabilitation?" se ha celebrado hoy en CosmoCaixa Barcelona

23.10.2013

Desde hoy miércoles y hasta mañana jueves, durante las jornadas Neuroregeneration: Is It the common frontier for Bioengineering, Neuroscience, Robotics and Neurorehabilitation? de B·Debate expertos nacionales e internacionales están debatiendo los avances en las últimas terapias en neuroregeneración  cómo mejorar el pronóstico de la lesión medular y su reparación o cómo optimizar la capacidad regenerativa del propio sistema nervioso, entre otros temas.

B·Debate International Center for Scientific Debate Barcelona es una iniciativa impulsada por Biocat y la Obra Social “la Caixa” con el objetivo de buscar respuestas y soluciones a retos y necesidades en el ámbito de las ciencias de la vida mediante la celebración de encuentros internacionales de alto nivel científico.

La capacidad limitada del sistema nervioso central para la autorreparación después de las lesiones neurológicas, que pueden provocar, por ejemplo, la pérdida de movilidad o del habla, es la causa principal de la cronicidad en todas estas afectaciones. Durante la última década del siglo pasado y primera de éste, se hablaba de irreversibilidad de este tipo de lesiones. En los años 90 se puso de manifiesto la capacidad de las neuronas para regenerarse in vitro. Más tarde, se pudo identificar que esta capacidad persiste in vivo.

Ensayos clínicos en humanos

Según el Dr. Josep Maria Tormos, líder científico de este B·Debate y director de investigación del Instituto Guttmann, los datos experimentales en animales muestran, sin lugar a dudas, que es posible inducir la regeneración de neuronas y recuperar así funciones que se tenían antes de la lesión, como puede ser la movilidad, en los animales. Actualmente ya se están realizando ensayos clínicos en humanos. Los mecanismos que hacen que recordemos y aprendamos las cosas, por lo tanto, que hacen que seamos quienes somos, al mismo tiempo impiden que el sistema nervioso sea mucho más plástico y se pueda regenerar en caso de lesión. El sistema nervioso, así pues, para preservar nuestra identidad, tiende a inhibir su capacidad de regenerar las neuronas, pero estos mecanismos, en situaciones de patología, podrían estar contribuyendo a la cronificación de las lesiones.

Según el Dr. Tormos, si se modifican las condiciones que hacen que el sistema nervioso no se regenere, se puede inducir a las zonas afectadas a que lo hagan. Un ejemplo, ya utilizado en ensayos clínicos, es implantar células que hagan de puente para rellenar el vacío que una lesión ha creado en un nervio. Hay datos que indican que estas células, conocidas como células de Schwann, pueden hacer de "andamio", estructura de soporte, para el crecimiento de las neuronas, permitiendo así la regeneración de las mismas.

Otra de las técnicas de las que se ha hablado en el B·Debate consiste en utilizar anticuerpos que bloquean las moléculas que inhiben la regeneración de neuronas en la médula espinal. También se está experimentando con enzimas que modifican la matriz de tal manera que no impida la regeneración de los nervios.

Las investigaciones también se efectúan en el campo de células madre neuronales. Después de obtener éxitos en modelos animales, ya se están realizando ensayos clínicos con personas. Los resultados, a pesar de ser muy preliminares, muestran que podría haber una mejora objetivable de la sensibilidad de los pacientes.

Retos de futuro

Uno de los principales hándicaps de trabajar en el ámbito de la neuroregeneración es que se conoce todavía poco del funcionamiento real del sistema nervioso. Éste es uno de los principales motivos por los que el paso de la experimentación en el laboratorio a los ensayos clínicos con pacientes es lento. Dos proyectos de alcance mundial estudian con profundidad el funcionamiento del cerebro humano. Uno es el proyecto BRAIN, de Estados Unidos y el otro el europeo Human Brain Project. En palabras del doctor Josep Maria Tormos "estos dos proyectos podrían aportar una información muy importante para replantear preguntas y para reinterpretar datos de los ensayos clínicos que ahora no entendemos".

La neuroregeneració abre un abanico de posibilidades enormes para el cuidado de lesiones neurológicas, como pueden ser la lesión de la médula espinal provocada por un accidente de tráfico. El Dr. Tormos afirma que "al final, el reto, intuimos, no será tan sólo regenerar el tejido nervioso, sino adiestrarlo para que las nuevas conexiones tengan la función que se les pida". Este gran desafío sólo se puede hacer frente con la colaboración de expertos de campos tan diversos como son la neurociencia, la bioingeniería, la robótica y la neurorrehabilitación. Favorecer este diálogo y trabajo interdisciplinario es uno de los objetivos de este B•Debate.

Próxima jornada

Mañana, día 24, se debatirá sobre el papel de la neuroregeneración en el cuidado médico de las lesiones medulares y la necesidad de una aproximación multidisciplinar a esta materia.

Programa

Próximas actividades de B·Debate:

  • Green Cites, Healthy People. Planning Healthy Urban Spaces (30-31 de octubre)
  • The global threat of the antimicrobial resistance (5-7 de noviembre)
  • Barcelona Conferences on Epigenetics and Cancer (21-22 de noviembre)
  • Impact of Ageing on Mental Health and Well-being (29-30 de enero de 2014)

Nota de prensa relacionada (18/10/2013)

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